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LA CONTAMINACIÓN LUMÍNICA, UN PROBLEMA TRANSFORMABLE EN UNA OPORTUNIDAD DE DESARROLLO ECONÓMICO

LA CONTAMINACIÓN LUMÍNICA, UN PROBLEMA TRANSFORMABLE EN UNA OPORTUNIDAD DE DESARROLLO ECONÓMICO

15/02/2024


Roger Mira

La crisis energética provocada por la Guerra de Ucrania está ayudando a que los gobernantes empiecen a tomar consciencia de la magnitud del problema asociado a la contaminación lumínica, sobre todo cuando lo analizan desde la vertiente económica, pero aún estamos lejos de que sean conscientes de las consecuencias medioambientales que comporta una iluminación nocturna sin medida. Es por ello que, desde hace años, a nivel internacional han surgido entidades que trabajan por la conservación del medio ambiente nocturno y que promueven la instalación de iluminación ecológica, tales como la americana IDA (International Dark-Sky Association), Cielo Buio en Italia, Cel Fosc, que nació en Cataluña pero que posteriormente extendió su ámbito de actuación a todo el territorio estatal y también la Fundación Starlight, ligada al Instituto de Astrofísica de Canarias y que no sólo vela por la protección y conservación del cielo nocturno a través de su sistema de certificación de aquellos territorios que son aptos para el desarrollo de actividades astronómicas, sino que también ofrece la formación necesaria para que los habitantes de dichos territorios puedan hacer de la práctica del astroturismo su medio de vida.

Si los sistemas de iluminación nocturna fueran realmente eficientes, se podrían realizar actividades de astroturismo a una distancia no muy elevada de las grandes aglomeraciones urbanas, pero con las políticas de iluminación nocturna que imperan actualmente en muchos municipios, sólo gozan de un cielo nocturno de calidad aquellos lugares que se encuentran muy alejados de los grandes focos de contaminación lumínica; es decir, el medio rural sobre el que pesa un fuerte riesgo de despoblación.

Réplica de dinosaurio con un cielo estrellado, en Aras de los Olmos

El astroturismo es una fuente de ingresos sostenible para los habitantes de dichos territorios
-siempre que estén dispuestos a formarse adecuadamente para llevar a cabo este tipo de actividades- ofreciendo una salida profesional digna para personas de un amplio rango de edades y sin discriminación por cuestiones de género. Además de los ingresos que aporta para los monitores que llevan a cabo dichas actividades, es una fuente de riqueza sobre todo para el sector de la hostelería y la restauración, aunque también beneficia al comercio en general de los territorios que practican esta modalidad de turismo.

Logotipo del territorio Starlight “Alto Turia”

La situación de Aras de los Olmos, lo suficientemente alejada de grandes áreas metropolitanas, le permite tener un cielo de alta calidad y, por ello, cuenta actualmente con la certificación “Destino Turístico Starlight”; en estos momentos se están realizando las gestiones para que, en breve, también obtenga la certificación “Reserva Starlight” junto con otros municipios de la Reserva de la Biosfera “Alto Turia”; esta certificación impone unas condiciones aún más restrictivas en cuanto a la calidad del cielo. Por otra parte, el personal que realiza actividades de astronomía en el centro Big History cuenta con la correspondiente acreditación de monitor Starlight, para así garantizar un nivel de calidad óptimo en las actividades que se llevan a cabo en nuestro centro. El poseer estas certificaciones es el reconocimiento al esfuerzo y la voluntad del Ayuntamiento de Aras de los Olmos de preservar su cielo estrellado, no sólo para los vecinos del municipio, sino para todas las personas que nos visitan habitualmente con la intención de observar y conocer el cielo nocturno en estado puro y que, lamentablemente, ha dejado de verse en las zonas con grandes aglomeraciones urbanas.